20世紀的20至30年代,在舊天津的商埠上,有兩家老字號中藥舖同處一條街上。一家是「濟世堂」,另家叫「萬壽堂」。
  兩家藥鋪本來相互間井水不犯河水,各做買賣,相安無事。但到了30年代初,萬壽堂的兒子「劉可發」繼承父業,作風大改,對濟世堂展開全面攻勢,打算一舉打垮對手,壟斷市場。
  果然,生意世家出身的劉老板有功底,出手幾招就輕易挫敗濟世堂,宣告停業,讓劉老板趾高氣揚,稱雄天津街。
  事實上,濟世堂並未被徹底擊敗,也沒有到非關門不可的地步。他們只是不願直球對打,暫避鋒芒,以免兩敗俱傷。


  既然不能與萬壽堂同街經營,乾脆在稍遠的另一條街重新開張,但鋪面比原來門面遜色。消息傳到萬壽堂劉老板耳裡,不禁喜形於色:濟世堂永遠趕出大街,唯我獨尊!
  可是,過沒多久,濟世堂的又一家分號開業了。劉老板不以為然,對外宣稱:那種小藥店成不了氣候!
  往後很長一段時間內,濟世堂又開了好幾家小藥舖。
  沒想到,三年之後,濟世堂突然一招回馬槍,出人意料宣布,將在老店舊址重新開業。經過一番門面整修,濟世堂在鞭炮聲及喧天鑼鼓中重新殺回萬壽堂的厝邊。
  劉老板萬萬沒料到,斬草不除根,給自己帶來放虎歸山之患。他本來想重振旗鼓,像三年前那樣發動商戰,再把濟世堂趕出大街;可是,為時已晚,因為濟世堂的一批分號團團堵住萬壽堂,而且濟世堂一條鞭式的經營策略,集中進貨,分散經營,成本低,銷量大,萬壽堂驚覺欲振乏力。
  窮寇莫追,斬草不除根,是萬壽堂敗因之一。濟世堂隱忍應對,放長線釣大魚,以新的經營方針,「地方包圍中央」始奏大功!