明朝文人「劉元卿」,江西安福人,隆慶年間中舉,官至禮部主事。致仕歸隱後專注著述。
  在他所著「賢弈編」有一則「楚人學舟」的隱喻小品,說有一位楚國的年輕人,拜師學習駕船。剛開始,他在沙灘上的船隻「模擬教學」學習認真,無論是轉調方向、轉圓弧、快速前進、或慢速通過險灘等等技巧,完完全全都聽從船失的耳提面命,動作與技巧很快進入狀況。
  經過一個階段的練習,他在小沙洲之間的下水實境操作,也相當熟練。想往哪邊開,速度的快或慢,無不得心應手。
  於是,這年輕人自以為已經學成,得意的向船師鞠躬辭謝,開著新買來的船,一路敲鑼打鼓凱旋榮歸。


  說時遲,那時快,突然他發現眼前是一段急流險灘,水流凶猛湍急,引起水花四濺,船身劇烈搖晃,已嚇得他不知所措。正到處張望,魂飛魄散之際,一閃神,結果不但讓船槳給滑落到水裡,竟然連船舵也不見了。
  這個故事的後果,不言可喻,自然是很慘。
  故事是告訴我們,楚人學舟,淺嘗輒止,猶讀書不求甚解,不求融會貫通,才剛入門,就因此自滿自足,以為自己已經懂了,什麼都會,可以掌握一切。
  這就是造成這個年輕人「墜槳失舵」的根本原因。也諷刺了那些在學習上不肯深入研究的人,才懂得一些皮毛,就自以為是,盲目自大,而不知「學海無涯」。
  讀書,只能學到一些理論;但不經過實務磨鍊,互相印證,不停地虛心學習,累積一定的經驗,恐怕「書到用時方恨少」!